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Con B, de Barbra Streisand

Barbra Streisand– NYC Brooklyn (1942)

Artista polifacética: actriz, directora de cine, productora, compositora y guionista, pero -sobre todo- cantante.

Una mujer del siglo XX que, como CherFrida Kahlo o Björk, ha demostrado su valía, su autenticidad y su singularidad. En definitiva, eso que se llama ser único.

Judía de pensamiento y su perfil aguileño la han caracterizado desde que comenzara sus primeros pinitos en el mundo cinematográfico, allá por los años 60.

Es la mujer que ha vendido más álbumes en la historia y la que ha situado más discos entre los diez primeros, por encima de Elvis Presley y The Beatles.

A lo largo de su carrera, Streisand ha conseguido 50 discos de oro, 30 de platino y 13 multiplatinos.

Vamos, que casi nada se le ha resistido.

Ha ganado dos Oscar (Mejor Actriz y Mejor Canción), cinco Emmy, 11 Golden Globes, 10 Grammy y 1 Tony.

Además tiene el premio American Film Institute a toda una carrera, la medalla Nacional de América de las Artes y la Legión de Honor francesa.

En diciembre de 2008 fue la primera mujer directora en recibir el prestigioso Kennedy Center Honor.

SUS COMIENZOS

En marzo de 1962, el musical I Can Get It for You Wholesale’ supuso el debut en Broadway de Barbra Streisand con tan solo 19 años; quien fue nominada al Premio Tony de teatro como mejor actriz de reparto -que no consiguió- pero sí, el prestigioso New York Drama Critics’ Circle Award.

La historia se sitúa en Nueva York en 1937, durante la Gran Depresión, y las canciones utilizan las armonías tradicionales judías evocadoras del periodo en el que se localiza el espectáculo.

Goddard Lieberson, productor y presidente de la Columbia Records, quedó tan fascinado con Barbra por su trabajo en teatro, sus intervenciones en televisión y sus actuaciones en clubes, que cedió a la presión de su mánager Marty Erlichmann (todavía hoy es su representante), en la única cláusula que importaba a Barbra: “absoluto control artístico” sobre la elección del material musical, algo sin precedentes hasta ese entonces en la industria discográfica.

The Barbra Streisand Album es el título del álbum de estudio debut de Streisand en solitario.

Editado en febrero de 1963, contiene once temas de los que solía interpretar en los clubes nocturnos.

‘Happy Days Are Here Again’ fue su primer single, un clásico; al igual que Cry me a River’, ‘He touched me’:

En junio de ese mismo año, grabó The Second Barbra Streisand Album que llegó al número 2 de Billboard. Continuó con la fórmula de grabar principalmente temas de su repertorio de actuaciones en directo.

En enero de 1964, ya metida de lleno en los ensayos de Funny Girl, grabó The Third Album.

El filme “Funny Girl”(de Jule Styne) fue un éxito rotundo desde el momento de su estreno el 26 de marzo de 1964.

Uno de los musicales más populares de la historia del cine, relata los primeros años en la carrera de la actriz cómica Fanny Brice, un papel por el que Barbra Streisand consiguió el Oscar a la Mejor Actriz en 1968, compartiéndolo con Katharine Hepburn por “El león en invierno” (Lion In Winter).

La primera vez en la historia que se producía un empate en esta categoría de los premios.

Fanny obtuvo su primer gran éxito en el Keeney’s Music Hall; gracias a su divertido debut como una de las patinadoras del coro. Un años después empieza a trabajar en el famoso Follies, donde se convertirá en una estrella, enamorándose de Nick Arnstei, un jugador empedernido sin demasiada suerte. Entre los muchos números musicales de la película que perduran en la memoria está ‘People’, un tema clásico de Barbra Streisand.

Para hacerse una idea del alcance de su éxito, Barbra fue portada de las revistas más aclamadas del momento: TIME y LIFE.

La obra se mantuvo en cartel con Barbra como protagonista durante casi dos años.

Con este trabajo, obtuvo 3 premios Grammy, entre ellos el de Mejor Interpretación Femenina.

Desde entonces, Barbra, no ha vuelto a actuar en ninguna otra obra de teatro.

En octubre de 1964, se editó ‘People’.

El álbum fue su primer número 1 en USA, desbancando a los Beatles y manteniéndose en esa posición durante 5 semanas.

 

 

TELEVISIÓN y MÁS DISCOS

Barbra había aparecido innumerables ocasiones en programas de televisión entre 1961 y 1963, a veces como cantante y otras como excéntrica tertuliana.

La última vez que apareció como cantante fue en octubre de 1963 en The Judy Garland Show. Unas interpretaciones y unas colaboraciones con Judy que dejaron huella en este medio. Sorprendentemente, y por primera vez en la historia, una artista invitada fue nominada al Emmy por la Mejor Interpretación de Variedades.

Su primer especial de televisión para la CBS fue My Name is Barbra en 1965; programa que catapultó su éxito a escala nacional, dándola a conocer como cantante y actriz, proporcionándole más reconocimiento de crítica.

En este disco se incluye una extraordinaria versión de ‘My Man’.

En marzo de 1966 se emite ‘Color Me, Barbra’, siguiendo la fórmula de ‘One Woman Show’, alcanzando un éxito igual al de su predecesor. El álbum llegó al número 3 de las listas de éxitos.

ESTRELLATO CINEMATOGRÁFICO

Tras “Funny Girl” (1968), al año siguiente Barbra Streisand protagoniza uno de los más grandes musicales de todos los tiempos: “Hello, Dolly”.

A partir de un guión de Jerry Herman y dirigida por Gene Kelly, Barbra Streisand protagoniza otro de los más grandes musicales de todos los tiempos.

En Nueva York de principios de siglo, Dolly es la irresistible celestina que no se detendrá hasta asegurar su futuro con el más rico comerciante.

Esta superproducción cuenta con el vestuario de Cecil Barton y las inolvidables canciones de Jerry Herman.

LA BARBRA MODERNA

En 1969 funda, junto a Paul NewmanSidney Poitier, la productora FIRST ARTIST, con el objeto de garantizar la realización de proyectos que los grandes estudios hubieran rechazado. En 1971 se unió Steve McQueen, y en 1976 Dustin Hoffman.

En febrero de 1970 se editó Barbra Streisand’s Greatest Hits que sólo alcanzó el puesto 32.

Para entonces, los gustos musicales habían cambiado drásticamente y Barbra ya no estaba vendiendo discos aunque, estaba trabajando en su transformación…

Su cuarta película, The Owl and The Pussycat” (1970), fue su primer papel “contemporáneo” y no musical en el cine.

En 1972 protagoniza junto a Ryan O’Neal la alocada comedia de Peter Bogdanovich “¿Qué me pasa, doctor?” (What’s Up, Doc?”), que se ha convertido en un clásico de las comedias americanas.

Judy (Barbra Streisand) y Howard (Ryan O’Neal) se encuentran en el hall de un hotel de San Francisco portando idénticas bolsas de viaje. Para mayor confusión, otros dos huéspedes del mismo hotel viajan con las mismas maletas. Las cuatro maletas se confunden estallando un divertidísimo caos que incluye una de las persecuciones por San Francisco más divertidas jamás filmadas.


Su trabajo en 1973 en el drama romántico “Tal como éramos” (“The Way We Were”) junto a Robert Redford y dirigida por Sydney Pollack le proporcionó un gran éxito de crítica y una segunda nominación al Óscar.

La estupenda banda sonora de Marvin Hamlish alcanzó el número 20, y el álbum -publicado en febrero de 1974 con el mismo título y con temas de Stevie Wonder, Carole King, Paul Simon y Michel Legrand- catapultó a Streisand nuevamente hasta el número 1.

En 1975 presentaFunny Lady” (secuela de “Funny Girl”), junto a James Caan, y dirigida por Herbert Ross.

“Ha nacido una estrella” se convirtió en la película más taquillera en la carrera de Streisand como protagonista.

Fue la segunda película en el Box Office de ese año, después de “Rocky”.

El film mostraba a una Streisand sexy y moderna además de tener un control sin precedentes detrás de la cámara como productora ejecutiva.

Barbra recibe su segundo Óscar, esta vez como compositora de ‘Evergreen’ como Mejor Canción Original, convirtiéndose en la primera mujer en la historia en recibir este premio.

GUILTY

En septiembre de 1980, publicó un álbum de estudio titulado ‘Guilty’.

El disco fue un extraordinario éxito musical y de crítica, que alcanzó casi instantáneamente el #1 en Estados Unidos y en todos los países en donde fue lanzado.

Fue certificado con cinco discos de platino en EE.UU y ha vendido más de 20 millones de copias en todo el mundo, siendo el disco más vendido en la carrera de Streisand.

En 1981, ganó junto al cantautor Barry Gibb -integrante del grupo Bee Gees- el Premio Grammy a la mejor actuación de un dúo o grupo pop por el sencillo homónimo.

El primer sencillo fue ‘Woman in Love’, el sencillo más exitoso de toda su carrera, que llegó a la posición #1 de Billboard Hot 100, donde se mantuvo durante tres semanas.

Curiosamente, Barbra nunca ha interpretado este tema en directo.

El álbum también incluye otros sencillos que se convirtieron en éxito en Estados Unidos y otras partes del mundo, como ‘What Kind of Fool’, que interpretó a dúo con Barry.

Desde 1980, Streisand, estaba inmersa en la preproducción de “Yentl”.

El año siguiente no tenía tiempo de grabar ningún disco. Mientras estaba en Londres preparando su debut detrás de la cámara, grabó la canción ‘Memory’ de la famosa obra musical ‘Cats’ y ‘Comin In And Out Of Your Life’.

Ambos temas solamente llegaron hasta el número 18 de las listas, pero ‘Memory’ se ha convertido con el tiempo en un clásico de Streisand aunque ha sido interpretado por multitud de cantantes.

En 1982, el crítico del New York Times, Stephen Holden, escribiría que Streisand era “la cantante más influyente en la música americana desde Frank Sinatra“.

YENTL

En 1983 produjo, dirigió, escribió y protagonizó “Yentl. Sin duda, la obra maestra -según mi opinión- de Barbra Streisand en toda su carrera cinematográfica.

“En una época en la que el mundo académico estaba reservado exclusivamente a los varones, vivía una joven llamada Yentl…” Sobre esta premisa se basa esta bella fábula de amor.

La película está ambientada en Europa del Este a principios del siglo XX.

Yentl, es una joven inteligente y decidida que se ve obligada a hacerse pasar por un chico para satisfacer su amor por el conocimiento, y que acaba conociendo así un nuevo tipo de amor…

La pasión de Streisand por el proyecto es evidente en cada toma, realzada por una dirección artística de lujo que mereció una nominación para el Oscar, por una magnífica fotografía y por la vibrante interpretación de Streisand del tema musical, galardonada con un Oscar a la Mejor Canción.

Steven Spielberg calificó “Yentl” de obra maestra: uno de los debuts más dinámicos en la dirección desde el Ciudadano Kane de Welles“.

Y muchos críticos alabaron la película, pero la Academia ignoró a la nueva directora a la hora de las candidaturas a los premios Óscar más importantes.

Años después, en 1991 se produjo una gran controversia cuando “El príncipe de las mareas” (The Prince of Tides”) obtuvo siete candidaturas para varias categorías, incluida la de mejor película y, sin embargo, Streisand no fue nominada como mejor directora.

Algunas opiniones lo achacaron a su bien conocido temperamento duro e intransigente, mientras otros pensaban que Hollywood la castigaba por ser mujer, ya que de haber sido hombre, incluso con el mismo temperamento, se lo hubieran concedido.

Desde entonces, ha protagonizado tres películas más.

 

SIGLO XXI

Streisand ayudó considerablemente a Bill Clinton a llegar a la presidencia involucrándose como nunca recaudando fondos para la campaña electoral. Barbra Streisand fue la piedra angular en la gala inaugural el 20 de enero de 1992.

En septiembre de 1993, Streisand fue el centro de las noticias en el mundo al anunciar su primer tour en 27 años.

Los tickets para este tour limitado se vendieron en una hora. Esto hizo que Barbra fuera portada de las revistas más conocidas. La revista Time llegó a calificarlo como “el evento musical del siglo”.

La gira fue una de las más rentables en la historia del mundo del espectáculo. Los precios oscilaban entre los 50 y los 1.500 dólares, convirtiendo a Barbra en la intérprete mejor pagada en la historia. Barbra Streisand: The Concert consiguió 5 premios Emmy; la grabación del concierto ofrecido por la cadena HBO es, hasta hoy, el concierto más visto en los 30 años de historia de esta cadena.

Estuvo casada con el actor Elliott Gould de 1963 a 1971, con quien tuvo su único hijo, Jason Gould (que hace el papel de su hijo también en “El Príncipe de las Mareas”). En la actualidad, y desde 1998 está casada con con el actor y también director James Brolin.

En 1993, Barbra Streisand cumple uno de sus máximos sueños al grabar una canción a dúo con Frank Sinatra:I’ve Got a Crush on You’, para el disco Duets del veterano cantante, que se convertiría en su mayor éxito de ventas.

En la Nochevieja de 1999, volvió al escenario para dar el concierto con más recaudación en la historia de Las Vegas.

En septiembre de 2000, Streisand anunció que se retiraba de los conciertos dando cuatro últimos espectáculos, dos en Los Ángeles y dos en Nueva York.

Cuatro años más tarde, Streisand reapareció en la gran pantalla coprotagonizando la comedia Los padres de él”, con Dustin Hoffman, Ben Stiller y Robert De Niro.

En febrero de 2006, Barbra grabó la canción ‘Smile’ junto con Tony Bennett en el estudio de grabación que la artista tiene en su casa de Malibú.

La canción formó parte del álbum por el octogésimo cumpleaños de Bennett.

Y, lo último de lo último en hacer en el panorama musical fue hace poco más de un año.

En septiembre de 2009 publica Love is the answer’, un álbum producido por Diana Krall y en el que recoge grandes clásicos del jazz.

Lo que se ha visto y se ve viendo es que la estela de Barbra Streisand sigue vigente.

En septiembre de este año, el magazine Harper’s BAZAAR ofrecía en portada una retrospectiva de la vida y obra de la artista.

La ex de Brad Pitt, Jennifer Aniston, se confesó una “súper fan” de Streisand, así que no necesitó muchos ruegos para imitar a uno de sus grandes ídolos.

Para obtener la inspiración necesaria, Aniston, de 41 años, aseguró que durante la sesión fotográfica estuvo escuchando una de las canciones más míticas de de Barbra, ‘People’.

En las imágenes, se puede ver a Aniston con trajes inspirados en el vestuario de dos de las películas más reconocidas de la gran actriz, Una Chica Divertida y¿Qué Me Pasa Doctor?.

Además, aprovechó su amistad con Streisand, de 68 años, para conocer un poco más de cerca a la actriz e inspirarse: “Es increíble, puedes hablar de lo que sea con ella”.

Este mismo fin de semana, la artista neoyorkina acaba de presentar su primer libro. Pero lo que cuenta allí no es la historia de cómo se convirtió en la estrella de “Funny Girl” y ‘The Way We Were’; ni tampoco en cómo ha conseguido vender más de 71 millones de copias en toda su carrera musical.

En su debut como escritora, en cambio, eligió narrar su amor por la arquitectura, el arte, los muebles y el paisajismo.

Pero no hay que dejarse engañar por el título, My Passion for Design (Mi pasión por el diseño).

Y es que entre las páginas del libro la actriz cuenta historias de su vida y su carrera que la influenciaron al idear la casa de sus sueños en Malibu, California.

“Muchas personas me pedían que escribiera mi autobiografía, pero todavía no quiero llegar hasta ahí y ser tan personal. Creo que se entremezcla en mi escritura. Así es como veo el mundo hoy, y lo que es hermoso para mi”.

En los Premios Grammy de 2011. Un reconocimiento a toda su carrera musical.

Porque MUSICISLIFEISMUSIC



Por Iñigo Ortiz de Guzmán

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No. 1: Cher

Cherilyn Sarkisian- Cher (California, 20 mayo 1946)

Cher, la mítica cantante, sigue siendo uno de los personajes más influyentes de la sociedad americana.

Su estilo personal, su forma de expresarse y la majestuosidad con la que lleva a cabo su trabajo son los indicadores de que es una artista completa de las que ya no quedan.

CHER VUELVE, Y SE DESPACHA BIEN A GUSTO

La sexagenaria ‘mujer milagro‘ abandona su retiro dorado de Las Vegas, y regresa por la puerta grande con una espectacular portada en la edición norteamericana de diciembre del Vanity Fair.

Una extensa entrevista con la artista en la que comenta todo tipo de temas: el Tea Party, los impuestos, el paso de los años o su propio hijo son los hilos conductores de una charla que ya está provocando varias reacciones en los Estados Unidos.

Y, como siempre, la verborrea es su nota característica. Esta mujer no tiene pelos en la lengua, y para comprobarlo, sólo con leer su entrevista vale.

Sobre Sarah Palin (líder del Tea Party) comenta: “He llegado a estar tan obsesionada con esto de las votaciones al Senado que podría decir que Sarah Palin ha interferido en mi vida. Cuando la ví y la escuché pensé que era el fin del país, una imbécil siempre será una imbécil“.

Además, confiesa lo bien que está envejeciendo la actriz Meryl Streep: “Meryl está genial. Esa puta estúpida está mejor que todos nosotros, pero a mí no me gusta. Estoy harta de decirle a mi familia que haga ejercicio, el día de mañana necesitarán fuerza y nadie se la va a dar. Nunca pensé que iba a llegar a esta edad“.

Y habla de su hijo Chaz -antes hija, Chastity-: “Si mañana me levantara en el cuerpo de un tío me pondría a gritar como una loca. Eso sí, no habría llegado nunca al punto que ha llegado mi hijo. Es una chica, chico, muy lista. Con los pronombres y el género aún me hago un lío“.

La cantante, actriz, compositora, diseñadora y productora habla que su relación con los hombres ha cambiado mucho a lo largo de su vida y que, hoy en día, ellos “no son más que un rico postre.

QUIEN LA HA VISTO Y QUIEN LA VE

A sus 66 años, ha acaparado miles de portadas, de discos, y películas de renombre.

Conocida como «Goddess of Pop» (La Diosa del Pop), Cher llegó a la fama en 1965, formando parte del dúo musical Sonny & Cher, junto con su ex esposo Sonny Bono.

Posteriormente Cher se establecería como solista.

En total, 25 álbumes de estudio, varias compilaciones y 56 sencillos. Las ventas rondan entre los 100 millones (formato album) y los 250 millones de dólares (incluyendo sencillos) a nivel mundial.

El más notable es “Believe”. Fue número uno en 23 países y la hizo acreedora al premio Grammy, además puede considerarse como la tercera canción más exitosa de toda la historia interpretada por un artista de sexo femenino detrás de “My Heart Will Go On” de Céline Dion y “I Will Always Love You” de Whitney Houston.

Logró, nada más y nada menos, que vender 36 millones de copias con este single.



Su faceta interpretativa comenzó a mediados de 1970, como actriz de televisión; y ,de cine, a comienzos de 1980. Siete años más tarde ganaría el premio Óscar como mejor actriz por la película ‘Hechizo de luna’.

Una comedia romántica que trata sobre Loretta Castorini (Cher), una emigrante italo-americana que está comprometida con Johnny Cammareri (Danny Aiello), aunque antes del matrimonio viaja a Palermo. El padre de Loretta no aprueba el matrimonio porque cree que Loretta tiene mala suerte en los matrimonios. Y es que el primer marido de Loretta murió atropellado por un autobús.

Johnny tiene que marcharse a Sicilia para visitar a su madre, que se encuentra muy enferma, y pide a su prometida que avise de la boda a su hermano Ronny (Nicholas Cage), que está enfadado con él. Loretta acude a visitarle en una noche en la que hay luna llena y entre ambos surge un fuerte flechazo que ella, al principio, se niega a reconocer. Además, el resto de los miembros de la familia de Loretta también se ven influenciados por la luna ese día y sus vidas sufren un cambio repentino.

Pero antes, Cher ya había rodado ocho películas, entre las que se encuentran las más exitosas: ‘Silkwood’, ‘Las Bujas de Eastwick’ o ‘Mask’ (Máscara).

Esta última, una historia real que narra la tragedia de una madre sin demasiados medios, que tiene que sacar adelante a su hijo, aquejado de una extraña enfermedad que provoca macrocefalia por la acumulación de material calcáreo en la cabeza.

Contrariamente a la imagen fría que se puede tener de ella, incluso banal, la artista ha apoyado proyectos benéficos.

Precisamente, después de su participación en este último film, Cher se convirtió en una de las principales figuras públicas en brindar apoyo a los niños y jóvenes con deformaciones faciales. También dona las ganancias de sus conciertos para las fundaciones que tratan esta enfermedad.

En 1998 actuó junto con Elizabeth Taylor en el Festival de Cine de Cannes, en actividades para promover la conciencia pública sobre la situación de las víctimas del SIDA.

Actualmente participa activamente en la fundación Children’s Cranifacial Association.

Con una carrera que rebasa las cuatro décadas y sin mostrar signos de decadencia, Cher ha sido conocida por ser un icono pop; así como por ser una de las pocas cantantes consideradas divas de la música además de su joven apariencia, debido a sus múltiples cirugías plásticas -y que ella misma reconoce.-

Lo cierto es que, a lo largo de su dilatada carrera profesional, varios han sido los logros y récords conseguidos por una mujer.

Ha sido nominada siete veces al premio Grammy (conseguido con “Believe” en 1999), dos al Óscar (“Hechizo de Luna” le dio la estatuilla como mejor actriz); en seis ocasiones ha estado entre la lista para conseguir el Globo de Oro (galardonada con tres premios).

Y todo esto, entre una larga lista de logros artísticos.

De lo que no cabe duda, es que por ahí donde ha pasado -con sus mejores y no tan buenos momentos- Cher ha puesto su impronta.

Este mes -el 24- se estrena su última producción cinematográfica: ‘Burlesque’ (2010), en la que comparte cartel con Christina Aguilera, quien hace de su hija. Un musical del estilo de ‘Nine’ o ‘Showgirls‘ que trata de recuperar las nuevas y viejas glorias del panorama del séptimo arte y de la canción.

La abuela del pop parece haber cumplido el sueño de Julio Verne y viaja en el tiempo.

Cosas de los retoques…

Desde hace tres años lleva llenando cada noche el Caesar Palace de Las Vegas con sus conciertos y su majestuosa figura, que ahora la podemos apreciar pues en el último número de Vanity.

En definitiva: talento como actriz, buena voz, trayectoria intachable, imagen propia y una inteligencia que se evidencia en cada entrevista. ¿Quién da más? Nadie, ella es la número 1.

Por Iñigo ortiz de Guzmán